Головний тренер національної збірної Ірландії Стівен Кенні провів прес-конференцію напередодні старту команди в черговому розіграші Ліги націй, висловивши припущення, що поєдинки проти України увійдуть в історію і згадуватимуться через півстоліття.

«Це трагедія. росія вторглася в Україну. Гра мала пройти у Києві, потім її перенесли до Львова, тепер перенесли до Польщі. Той факт, що вона взагалі відбудеться, є дивом. Домашня гра [в Дубліні] через 50 років буде важливою для історії ірландського футболу. Через те, що росія вторглася, тисячі людей загинули, ще тисячі можуть загинути».

«Президент Зеленський вирішив дозволити [грати збірній України]. Ми бачили ситуацію, коли українці з Ірландії вирушили до України захищати свою націю та загинули».

«Президент вирішив, що країну представлятиме збірна України, і він правий. Люди можуть втомитися від війни, але гра України не дасть забути про неї [війну]. У всякому разі, з історії ми знаємо, що коли одна країна вторгається до іншої, вона не зупиняється на досягнутому. І росія говорить не лише про вторгнення в Україну, вони говорять про вторгнення в інші країни, тому ця гра є важливою для сучасної історії. Для нас як нації це важлива гра у нашій футбольній історії», — сказав Кенні.

Зазначимо, перший матч Ірландії з Україною відбудеться 8 червня, а другий, номінально домашній для «синьо-жовтих», пройде 14 червня у Польщі.